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Edward Jenner

A lo largo de toda la historia de la humanidad y hasta hace dos siglos atrás, la expectativa de vida al nacer fue de solo unos veinticinco años, puesto que las poblaciones eran azotadas por "plagas" de enfermedades que mataban a una gran parte de sus habitantes.

La vacuna es considerada entre los inventos más esenciales de la medicina moderna y ha tolerado que la esperanza de vida suba hasta cerca de los ochenta años. La viruela era entre los grandes asesinos de la antigüedad, cuando llegaba a una urbe provocaba terror y un sin número de muertes, aparte de dejar demacrados a los sobrevivientes.

El invento de Edward Jenner

Era un médico que trabajaba en las zonas rurales de Inglaterra, que se percató de que las mujeres que trabajan ordeñando las vacas generalmente no se enfermaban con la viruela.

¡Parecían inmunes!

A lo largo de meses, Edward Jenner estuvo estudiando y descubrió que a las vacas les daba un género de viruela que generaba lesiones en las mamas, mas las mujeres que habían tenido contacto con esas lesiones no se contagiaban de esta enfermedad.

Las primeras pruebas

En contra de la opinión de una gran cantidad de colegas, en 1798 sacó materia infectada con la viruela (de las vacas) y se la inyectó a un niño sano de tan sólo 8 años. Una parte de la población estaba indignada: afirmaban que podía matar al pequeño si se confundía, mas por fortuna la cosa fue bien. Pocos días más tarde el pequeño solo tuvo algo de fiebre y unas pequeñas lesiones. Más tarde le inoculó material de la viruela humana y no desarrolló la enfermedad.

Vacuna contra la viruela

¡Había inventado la vacuna!

Se llamó de esta manera por el hecho de que lo que se inoculaba era el material de la viruela de las vacas, que en las personas no generaba enfermedad, sin embargo sí los resguardaba de la viruela humana que era gravísima y muy frecuentemente mortal. Merced a esto, la enfermedad desapareció y fue oficialmente declarada como eliminada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1980.

Otra vacuna que fue un éxito en la historia de la medicina fue la que hizo el químico y bacteriólogo francés Louis Pasteur contra la saña, en 1885. Actualmente tenemos vacunas contra prácticamente todas las enfermedades que ya antes afectaban a nuestros pequeños, como la difteria, polio, tétanos, sarampión, rubéola, tifoidea, paperas, etc...


Fuente: rpp.pe

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