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Estrellas

Esta cuestión ha mantenido intrigados a los estudiosos de la astronomía desde siempre, incluso aún hoy es materia de estudio de un elevado grupo de científicos. La primera respuesta que se obtuvo, en el período pretelescópico, fue muy sencilla: hablaba de tantas estrellas como se podían contar a simple vista, es decir, unas 6.000 aproximadamente. Este número se mantuvo hasta que en 1608 el astrónomo italiano Galileo inventó el telescopio. Entonces no sólo se descubrieron una gran cantidad de estrellas, sino que incluso cada pequeña mejora en el instrumental significaba el descubrimiento de nuevos astros.

A comienzos del siglo pasado, al confirmar los astrónomos que el conjunto de estrellas aumentaba casi de manera exponencial, admitieron que el universo era infinito y que, por consiguiente, contenía un número infinito de estrellas. Ya en 1826 se supo algo con absoluta seguridad: es del todo inverosímil que exista un cantidad ilimitada de estrellas. Esta idea fue propuesta por el astrónomo alemán Heinrich W. Olbers en lo que más tarde sería llamado como la paradoja de Olbers.

Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers
Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers

Olbers demostró que, en el caso de que hubiera una infinidad de estrellas, el cielo resplandecería como la superficie de un sol desmesurado, lo cual, obviamente, no ocurre. Actualmente, se sabe que el número de estrellas está relacionado con la extensión del universo en el tiempo. Toda una incógnita todavía por resolver.

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