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perlaLas perlas son algunas de las joyas más valiosas y buscadas del mundo, sin embargo su formación ocurre a través de un proceso muchas veces enigmático.

Ahora... ¿Cómo se forman?

Empezaremos diciendo que una perla es un objeto duro producido en el interior del tejido blando (especialmente el manto) de un molusco vivo con caparazón. Al igual que el caparazón la perla esta hecha de carbonato de calcio en apariencia cristalina que se ha ido depositando en capas concéntricas.

El valor de la perla se determina por su iridiscencia (la manera en que refleja la luz), su tono nacarado, su suavidad y su simetría. Cabe mencionar que prácticamente todos los moluscos son capaces de elaborar perlas, sin embargo debido a su tono y su forma, la mayoría de estas perlas (mejor conocidas como concreciones calcáreas) son vistas como una curiosidad y no como joyas de alto valor.

El principio a partir del cual se generan las perlas varía dependiendo si son naturales o cultivadas. La mayoría de las perlas que se venden en joyerías son cultivadas, ya que el proceso permite controlar mejor la formación de la joya asegurando una perla de calidad superior.

perlasLas perlas naturales se forman cuando un cuerpo extraño o un parásito penetra en el interior de un molusco, causando una irritación. Para protegerse, el molusco forma un saco y comienza a acorralar el objeto invasor con capa tras capa de carbonato de calcio y conchiolinaia-Conquiolina. Las perlas naturales tienen muchas formas y las redondas son consideradas bastante raras.

Las perlas de cultivo en cambio se crean implantando tejido de un molusco donante en el manto del otro para formar un saco perlífero donde puede o no depositarse una minúscula esfera que guiará el desarrollo de preparación de la perla. La diferencia entre las perlas naturales y las de cultivo puede observarse en el microscopio ya que en estas últimas se forman de una forma mucho más regular.

Cabe citar que el mito del grano de arena (el que asegura que uno puede producir perlas dándole de comer arena a una ostra) es totalmente infundado, ya que el nácar y la conchiolina no se adhieren a sustancias inorgánicas, haciendo que las esferas guía de las perlas de cultivo deban ser orgánicas.

- Vídeo -



Fuente: ojocientifico

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