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ninkasiAl parecer, la primera bebida fermentada que conoció el hombre fue la cerveza, y se cree que apareció junto con el pan de cebada. Es probable que alguien hubiese dejado el pan olvidado a la intemperie; la humedad y la flora bacterial provocaron una fermentación natural. Al recogerlo, observó que el pan había segregado un líquido que le supo tan bien, que sucesivamente trató de reproducir el proceso.

Es conocido que hace más de 6.000 años, en la tierra de los ríos Tigris y Eufrates, los sumerios ya elaboraban y consumían la cerveza.

Un grabado de esa época representa a unos bebedores de cerveza junto a los cuales se reprodujeron algunas canciones dedicadas a la diosa de la cerveza, Ninkasi. Además, los sumerios conocieron varios tipos de cerveza, entre ellos una variedad conocida como superior.

Los babilonios heredaron de los sumerios el arte del cultivo de la tierra y la elaboración de la cerveza. El rey Hammurabi dispuso en un decreto normas sobre la elaboración de la cerveza, en el cual incluso se establecían severos castigos a quienes adulteraran la bebida. La preparación tenía carácter religioso y era realizada exclusivamente por las sacerdotisas. Los babilonios preparaban la cerveza a partir de los panecillos de harina y cebada a la que llamaban pan líquido.

La leyenda que Osiris preparó la primera cerveza pertenece a la historia primitiva de Egipto y, según esta versión, la cerveza seria un invento de los dioses. Los griegos identificaron a la cerveza con los egipcios, ya que la palabra zythum, empleada para denominar a los egipcios, también la emplearon para significar vino de cebada. Es de aclarar que los fabricantes egipcios de cerveza eran exceptuados del servicio militar, y tanto los soldados como las autoridades recibían cerveza como parte de su salario.

También existen pruebas de que los chinos producían un tipo de cerveza de trigo llamada kiu, hace mas de 4.000 años.

La cerveza se encuentra entre las ofrendas hechas a los dioses en casi todas las culturas. En los países nórdicos se ofrecía cerveza a Wotan, el gigante Oegir era el cervecero y Thor el dios del trueno, el protector de la cerveza.

La cerveza paso de Egipto a Europa a raíz de las cruzadas. Los caballeros de regreso a sus países la llevaban consigo.

En la historia medieval al igual que en la moderna aparece la tradición alemana, que es bastante antigua. A raíz de fuertes heladas consecutivas que afectaron los cultivos de la vid, en Europa tomó gran fuerza la cerveza como sustitución del vino. Por esa época, los noreuropeos utilizaban hierbas aromáticas y plantas silvestres para variar su sabor y aroma. Se cuenta que Santa Hildegarda, abadesa de Ruperstberg, fue quien primero adicionó lúpulo a la cerveza. A raíz de ello, la cerveza se convirtió en un notable objeto de comercio. En el siglo XII, el rey Juan Primus, conocido como Gambrinus fue un protector de los cultivos de cebada y, por ende, de la cerveza.

Fraile elavorando cervezaFraile elaborando cerveza

En la Edad Media, los alemanes poseían cerca de 500 claustros en los cuales se elaboraba y comercializaba la cerveza, ya que era privilegio único de los monjes y monjas, siendo bastante famosas, en ello, las monjas de los Prados de Santa Clara.

La primera organización corporativa de fabricantes de cerveza nació en París hacia el año 1258 y 10 años más tarde, la normativa para elaborar esta bebida se inscribió en el libro de los oficios.

Alemania ha influido enormemente en definir las características de la cerveza moderna, hasta tal punto que hoy en día aún se cuenta con la "Ley de la Pureza" promulgada por el duque bávaro Guillermo IV de Orange en 1516, que obliga a elaborar la bebida con cebada malteada, agua, lúpulo y levadura.

En Inglaterra, la cerveza era tan sumamente importante que su Carta Magna daba la medida adecuada para la venta y consumo. Además, uno de los oficios más antiguos de ese país es el de "Conner" o degustador de cerveza.

La primera cervecería del continente americano fue construida en 1544 por don Alfonso de Herrera, próxima a Ciudad de México.

Los peregrinos ingleses fueron los que llevaron la cerveza a los Estados Unidos; una de las primeras cervecerías establecidas en Estados Unidos data del año 1612 y perteneció a Adrian Brock y Hans Cristiansen. En el siglo XIX llegaron a registrarse mas de mil novecientos establecimientos en todo el país.

La cerveza llegó al Canadá con los franceses, en 1668. Jean Talon, superintendente de la provincia de Québec, fue autorizado por la corona francesa para fundar la primera cervecería. La más antigua factoría de América, aún en funcionamiento, es la fundada por Jhon Molson en Montreal y data de 1786.

Sudamérica, lugar importante en la elaboración y consumo de cerveza

Si concebimos la chicha como una estilo de cerveza, podríamos decir que los sudamericanos la descubrieron hace cerca de 2.000 años.

elaborando cervezaEn Colombia, los hermanos Cuervo fundaron en Bogotá, en 1884, la primera cervecería, la cual tuvo muy reducida vida. En 1889, Leo S Kopp, ciudadano germano, fundó en el Socorro (Santander) la fábrica conocida como Bavaria, que después, en 1891, fue transladada a Bogotá. A principios de siglo, se fundaron varias cervecerías entre las que destacamos: Ancla en Honda, Nevada en Santa Marta, Clausen en Bucaramanga, Germania en Bogotá, Poker en Manizales, todas ellas hoy desaparecidas, algunas por haber sido absorbidas por Bavaria.

Actualmente en Colombia se tienen seis plantas cerveceras, todas ellas de Bavaria, del grupo SAB Miller. Ya en los albores del siglo XXI, el país se inicia en la cultura de las Microcervecerías, pequeñas fabricas de cervezas, que producen diversos tipos a degustar en los sitios donde se ubican, siendo generalmente más habitual en los restaurantes.

Consumo de cerveza a nivel mundial

Consumo de cerveza a nivel mundial


Fuente: archivo PDF

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