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Kim Peek
Kim Peek

Ingenuamente a la vez que genial, Kim Peek era una enciclopedia ambulante que en su vida fue capaz de memorizar más de 8.000 libros desde que sus padres empezaron a leerle historias con tan solo 18 meses de vida. Peek era capaz de leer y retener una página en un tiempo récord de tan sólo 10 segundos. Y aún le sobraba potencial en su cabeza para recordar, por ejemplo, todos los códigos postales de los Estados Unidos. Su singular memoria, que sirvió de inspiración para la película Rain Man (protagonizada por Dustin Hoffman y Tom Cruise), la provocaba el llamado síndrome de savant o síndrome del sabio (normalmente retraso mental entre moderado y grave), una modificación que paradójicamente incluso le incapacitaba para valerse por sí mismo en tareas tan sencillas como abrocharse un botón. El inglés Stephen Wiltshire también con síndrome de savant, tiene su ingenio, aunque este se manifiesta de un modo excepcional. Este artista, más popularmente conocido como la cámara humana, es capaz de dibujar una población completa como Roma a escala y con todo lujo de detalles, sin cometer ningún desliz, seguidamente de visitarla una sola vez en helicóptero en un vuelo de tan sólo 45 minutos.

¿Pero cómo logran idear memorias tan prodigiosas?

El análisis de los cerebros de los savants mediante técnicas de neuroimagen han revelado que la totalidad de los que sufren este síndrome tienen alteraciones en el hemisferio izquierdo de su cerebro. Por eso gran parte de ellos son igualmente autistas. Para Darold Treffert, escritor del libro Gente extraordinaria, el síndrome savant, es que cuando el hemisferio izquierdo no funciona correctamente, el derecho lo compensa desarrollando unas nuevas habilidades, tal vez reclutando tejido neuronal que en condiciones normales se destinaría a otras funciones. Otra alternativa, dijo Treffert, es que la lesión en el hemisferio izquierdo destape habilidades que habían estado ocultas debido a lo que se conoce como la "tiranía del cerebro" izquierdo dominante.

Stephen Wiltshire
Stephen Wiltshire

Los psicólogos Allan Snyder y John Mitchell van mucho más lejos y aseguraron que todos llevamos dentro un savant interno. Nuestro cerebro, según afirmaron, reune todos los datos que nos llegan, los procesa y suprime la información accesoria (Que depende de lo principal o se le une por accidente) para generar una única noción, que es la que se hace consciente. En el cerebro de los savants la información no se edita, y el resultado es equivalente a observar las imágenes con mucho detalle, como los píxeles individuales que observamos en una fotografía, dijo Snyder. En otras palabras, los savants de ningún modo tendrían más capacidad mental que nosotros, sino todo lo contrario.

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Fuente: Muy interesante

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