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Leon de la MetroAl primer león de la metro nunca se le escucho rugir... era la época del cine mudo

El 21 de septiembre de 1927 se estrelló en Arizona un avión fletado por la Metro Goldwyn Mayer. El aparato, un Brougham transformado, debía transportar de Los Ángeles a Nueva York a una de las estrellas de la compañía, reclamada para ejecutar ciertos compromisos publicitarios. No hubo víctimas sin embargo al acudir los bomberos al sitio del accidente se llevaron una buena sorpresa.

Y es que la estrella que viajaba en la aeronave era Leo, el león insignia de la Metro, un felino al que durante toda su vida persiguió la mala fortuna, o la buena según como se mire. Leo no solamente salió indemne a este accidente de avión sino que incluso sobrevivió a otros dos accidentes ferroviarios, un terremoto, un incendio y una inundación. De hecho el barco que lo trajo a EEUU estuvo a punto de hundirse.

Avión MGMEn la foto puedes ver al piloto, Martín Jensen, junto al avión de la MGM modificado para transportar a la estrella

Aunque a todos los leones de la Metro se les conoció popularmente como Leo el león, el primero, protagonista del accidente, se llamaba Slats y había nacido en el zoo de Dublín en 1919. Trabajó para la Metro entre 1924 y 1928 y jamás llegó a rugir en pantalla, era la época del cine mudo. No obstante al público le encantaba.

Durante dos años recorrió los Estados Unidos promocionando los famosos estudios cinematográficos. Solía asistir a los estrenos de las películas en su propio vehículo desde el que sus cuidadores repartían autógrafos.

Slats dejó su puesto en 1928 al ser sustituido por Jackie (es el león cuyo rugido se graba en la fotografía de portada). Jackie era físicamente bastante similar a Slats y tuvo el honor de ser el primero cuyos rugidos pudieron ser oídos por los espectadores de las películas, vía gramófono claro.

Después vendrían otros como Tanner el primer león de la Metro en tecnicolor. En total fueron cinco los leones que pusieron rostro al emblema de la Metro. Y únicamente el quinto, imagen de MGM desde 1957, se llamó Leo.

Greta Garbo y JackieSobre estas lineas, tienes a una temerosa Greta Garbo junto a Jackie

Por cierto... seguramente que os te preguntaréis... Y ¿que pasó con Slats, el primer león de la Metro? Volney Phifer, su adiestrador, compró una granja en Gillette, Nueva Jersey, hasta donde llevó muchos animales utilizados en los espectáculos de Broadway cuando ya no interesaban a sus dueños.

Allí llevó igualmente a Slats, donde viviría ocho años más hasta su muerte en 1936. Y allí es donde reposan sus restos, bajo un pequeño bloque de granito y un pino, que el propio Phifer plantó tras la muerte del animal. Según Phifer mientras el árbol se mantenga en pie sus raíces dominarán el espíritu de Slats.

Volney PhiferAquí puedes ver a Volney Phifer durante un adiestramiento con Slats

Como suele ocurrir casi siempre, cuando la granja rebosaba de vida animal era odiada por los habitantes de Gillette que se quejaban de los ruidos, los olores y del riesgo que suponía que alguno de aquellos animales se escapara.

Hoy día la situación ha variado radicalmente. En 1994 los vecinos de Gillette iniciaron una campaña para salvaguardar la tumba de Slats ya que una compañía de camiones pretendía asentar un aparcamiento sobre ella. Consiguieron su finalidad, así que por suerte para todos, el espíritu de Slats continúa descansando.

León MGM


Fuente: noticiasinteresantes
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1 comentarios TiS 1 Facebook

  1. Cuando se oia su rugido, a correr al sofa.jajajajaja

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